Malnutrition in Children and Infants

Malnutrition as a global threat to children and babies health can result in both short and long term irreversible negative health effects. According to WHO it is responsible for around 54% child mortality in the world. The Global Nutrition Report 2018 finds that about 1/3rd children of the world suffer from some form of malnutrition. The time period between the conception of the baby and till the 2 years is very crucial for the overall development of the children. The children undergo huge brain development, growth and neuron pruning in these early two years. The loving relationship with caregivers usually parents in first 2 years are crucial for social, emotional and cognitive development. The brain develops from the beginning of life (in the womb) until the 2 years.

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बच्चों में कुपोषण के कारण

बाल कुपोषण परिवार की संपत्ति, माँ की शिक्षा, पहले बच्चे के जन्म के समय माँ की उम्र, जन्म के इतिहास और अन्य सामाजिक-आर्थिक और भौतिक वातावरण के अनुसार बदलता रहता है।

अच्छा पालन-पोषण और पारिवारिक वातावरण

पेरेंटिंग कौशल क्यों महत्वपूर्ण हैं? अध्ययनों के अनुसार पहले 3 वर्षों में 90% मस्तिष्क विकसित होता है। इसलिए न केवल माताओं और शिशुओं के पोषण का अच्छा महत्व है, बल्कि भावनात्मक और सामाजिक विकास के लिए अच्छी पालन-पोषण भी आवश्यक है। अच्छे पालन-पोषण वाले बच्चों को उनके बाद के जीवन में खुशहाल, स्वतंत्र और बीमारी से पीड़ित होने की संभावना है। देखभाल करने वाले या माता-पिता के साथ अनुभव मस्तिष्क में नए लाखों और लाखों नए कनेक्शन बनाने में मदद करते हैं।

दूसरी तरफ, देखभाल करने वालों की ओर से लापरवाही बच्चों को चिंता, अवसाद और सीखने और स्मृति हानि के प्रति अधिक संवेदनशील बना सकती है। दुर्भाग्य से, संयुक्त परिवार प्रणाली के टूटने और माता-पिता के व्यस्त कार्यक्रम के कारण बच्चों के लिए माता-पिता और परिवार के अन्य सदस्यों का बहुत जरूरी प्यार, समय और समर्थन प्राप्त करना बाधा बन गया है। सदियों से, संयुक्त परिवार प्रणाली ने बड़े लोगों और अन्य भाई-बहनों से पितृत्व कौशल प्राप्त करने के लिए सही प्रकार का वातावरण प्रदान किया। पेरेंटिंग कौशल और व्यावहारिक अनुभवों की कमी भी स्तनपान और बच्चों के समग्र कल्याण की दर को प्रभावित करती है।

स्वस्थ माताओं और प्रसव पूर्व देखभाल

गर्भावस्था के दौरान आहार क्यों? गर्भावस्था के दौरान, बढ़ते भ्रूण की जरूरतों को पूरा करने के लिए शरीर को अतिरिक्त पोषक तत्वों, विटामिन और खनिजों की आवश्यकता होती है। गर्भावस्था के दौरान शरीर की आवश्यकताओं को पूरा करने के लिए लगभग 350 अतिरिक्त कैलोरी की आवश्यकता होती है। एक स्वस्थ और संतुलित आहार मतली और कब्ज जैसी जन्म संबंधी जटिलताओं को कम करने में मदद कर सकता है। खराब आहार और अत्यधिक वजन बढ़ने से गर्भकालीन मधुमेह का खतरा बढ़ सकता है। यद्यपि सभी को फोलिक एसिड की आवश्यकता होती है, लेकिन यह महिलाओं के बच्चे पैदा करने के लिए महत्वपूर्ण है। फोलिक एसिड (विटामिन बी 9) की कमी से मस्तिष्क और रीढ़ की हड्डी के विकारों जैसे जन्म दोष हो सकते हैं और मृत्यु हो सकती है। विटामिन बी 9 लाल और सफेद रक्त कोशिकाओं को बनाने में मदद करता है। गर्भाधान के बाद पहले 28 दिनों में यह बहुत मददगार होता है जब अधिकांश तंत्रिका ट्यूब दोष होते हैं। ये जन्म दोष गर्भावस्था के पहले कुछ हफ्तों में होते हैं। लेकिन ज्यादातर बार कई महिलाओं को पता नहीं होता है कि वे 28 दिनों से पहले गर्भवती हैं, इसलिए, गर्भाधान से पहले और गर्भावस्था के दौरान फोलिक एसिड लिया जाना चाहिए। यह गर्भपात को रोकने में भी मदद करता है। प्रसव वाली महिलाओं को प्रत्येक दिन लगभग 400 माइक्रोग्राम फोलिक एसिड की आवश्यकता होती है। संतुलित आहार माँ और बच्चे दोनों के लिए अच्छा है। यह विटामिन, कैल्शियम, आयरन, वसा और कार्बोहाइड्रेट से भरपूर होना चाहिए। पौष्टिक आहार स्वस्थ जन्म वजन, माँ में एनीमिया के जोखिम को कम करने और कई गंभीर जन्म भ्रूण जटिलताओं और बच्चे की प्रतिरोधक क्षमता को बढ़ाने में सहायक है। स्वस्थ आहार में प्रोटीन, विटामिन सी, विटामिन ए, कैल्शियम, अनाज, डेयरी उत्पाद, अंडे, फलियां, फल और सब्जियां शामिल हो सकती हैं।

भोजन की गुणवत्ता और मात्रा

खाद्य सुरक्षा का मतलब है कि गुणवत्तापूर्ण भोजन उपलब्ध, सुलभ और सस्ती है लेकिन गरीबी और कई सामाजिक-आर्थिक कारणों के कारण, विभिन्न देशों में खाद्य असुरक्षा है। शरीर द्वारा आवश्यक पोषक तत्वों के असंतुलन और भोजन से सेवन से कुपोषण होता है। उप-सहारा अफ्रीकी देश जैसे कांगो, चाड और नाइजर गरीबी और भुखमरी की चपेट में हैं। अत्यधिक गरीबी में रहने वाले लगभग 50% लोग 18 वर्ष या उससे कम उम्र के हैं। अत्यधिक गरीबी के कारण, भूख हर दिन दुनिया भर में 21000 लोगों को मारती है।

असुरक्षित पेयजल

असुरक्षित जल और स्वच्छता का संक्रामक रोगों पर सीधा प्रभाव पड़ता है। आमतौर पर, जब हम अच्छे पोषण के बारे में बात करते हैं, तो भोजन हमारे दिमाग में आता है, लेकिन स्वच्छ पानी भी स्वस्थ पौष्टिक आहार का एक अनिवार्य हिस्सा है। दूषित पानी से कई जल जनित रोग हो सकते हैं जैसे दस्त, हैजा, टाइफाइड, ट्रेकोमा, आदि। असुरक्षित और दूषित पानी के साथ खराब स्वच्छता और स्वच्छता बच्चों में स्टंट का कारण बन सकती है। बच्चों को दस्त और बीमारी के लगातार एपिसोड के कारण स्कूल की याद आती है जो गंदे पीने के पानी के कारण होते हैं। बहुत सारे बच्चे नल के पानी की कमी के कारण तालाबों, कुओं और गंदे नालों के पानी को पीने के लिए मजबूर हैं। भविष्य की रिपोर्ट के अनुसार प्यास के अनुसार लगभग 36 देश पानी की भारी कमी का सामना कर रहे हैं।

स्वच्छता का अभाव

खराब स्वच्छता की स्थिति और खराब स्वच्छता परजीवियों और कीटाणुओं को आमंत्रित करती है। खुले में शौच से पेयजल के प्रदूषण में भी योगदान होता है। भारत जैसे विकासशील देश में जहां अभी भी लोग खुले तौर पर दोष करते हैं जो आंतों के माध्यम से पुराने संक्रमण के लिए जिम्मेदार है। इससे आंत की अवशोषित करने की क्षमता कम हो जाती है। नतीजतन, भोजन में पोषक तत्व शरीर में अवशोषित नहीं होते हैं। यूनिसेफ के अनुसार हर साल डायरिया से 1, 17,000 बच्चों की मौत हो गई। भारत में बाल कुपोषण के उच्च स्तर के पीछे स्वच्छता मुख्य कारण है। खुले में शौच करने वाले बच्चों को गैस्ट्रोइंटेस्टाइनल ट्रैक की पुरानी सूजन से पीड़ित किया जाता है जो स्टंटिंग का कारण बन सकता है।

सामाजिक असमानता

पितृसत्तात्मक समाज में लड़के को बच्चे के लिए सेटअप प्राथमिकता दी जाती है, इसलिए लड़कों की तुलना में लड़कियों के कुपोषित होने की अधिक संभावना है। समाज के निम्न तबके के बच्चे उच्च स्तर की तुलना में अधिक कुपोषित हो सकते हैं। कई देशों में, पुरुषों द्वारा आर्थिक निर्णय किए जाते हैं, जिसके कारण महिलाओं और लड़कियों के लिए भोजन की गुणवत्ता और मात्रा दोनों उपलब्ध नहीं हैं।

रोग और संक्रमण

डब्ल्यूएचओ के अनुसार कुपोषण के खतरनाक परिणामों में से एक बीमारियों का विरोध करने में असमर्थता है। उचित पोषक तत्वों के अभाव में शरीर और प्रतिरक्षा प्रणाली कमजोर हो जाते हैं। विकासशील देशों में बच्चों में कुपोषण अधिक खतरनाक है क्योंकि कई संचारी रोगों जैसे कि हैजा, मलेरिया, और तपेदिक, आदि का प्रचलन है।

 

अतिसार की उच्च आवृत्ति तीव्र कुपोषण का कारण बन सकती है। विकासशील देशों में भी माध्यमिक कुपोषण का खतरा अधिक है। उदाहरण के लिए, यदि कोई बच्चा डायरिया से पीड़ित है, तो शरीर भोजन में उपलब्ध खनिजों और पोषक तत्वों को ठीक से संसाधित नहीं कर सकता है। चूंकि विकासशील और अविकसित राष्ट्र पीने योग्य पानी की कमी, खराब स्वच्छता और स्वच्छता की स्थिति से पीड़ित हैं, डायरिया बच्चों में होने वाली आम बीमारी है।

फास्ट फूड कल्चर और ओवरईटिंग

कुपोषण न केवल पर्याप्त आहार और ऊर्जा की कमी के कारण होता है, बल्कि इसके अत्यधिक सेवन के कारण भी होता है। बच्चों का मोटापा आमतौर पर अस्वास्थ्यकर जीवनशैली की आदतों के कारण होता है। आसान पहुँच और पकाने के लिए कम समय की वजह से फास्ट फूड की खपत दुनिया भर में खतरनाक दर से बढ़ रही है। फास्ट फूड में आयरन की कमी होती है और इसमें बहुत अधिक वसा और अतिरिक्त चीनी होती है। फास्ट और जंक फूड आम तौर पर मोटापे से जुड़ा होता है लेकिन यह नए शोधों के अनुसार बच्चों की सीखने की क्षमता को भी प्रभावित कर सकता है। इसलिए रेडीमेड भोजन का सेवन मानसिक और शारीरिक विकास को प्रभावित करता है।

ओवरईटिंग से वजन बढ़ता है और मोटापा बढ़ता है। मोटे बच्चों को अपने बाद के जीवन में गंभीर स्वास्थ्य समस्याओं के विकास का अधिक खतरा होता है। मोटापा हृदय रोगों, मधुमेह, स्लीप एपनिया आदि का कारण बन सकता है, लेकिन बच्चे अधिक क्यों खाते हैं? अधिक खाने के संभावित कारण भावनात्मक भोजन और द्वि घातुमान खा विकार हो सकते हैं। आपको उन्हें स्वस्थ खाने की आदतों के लिए प्रोत्साहित करना चाहिए। आपको अपने लिए अच्छा खान-पान स्थापित करके उनके लिए रोल मॉडल बनना चाहिए।

Maternal Malnutrition

Immunity of children up to 5 years of age depends on the nutrition level of the mothers. Therefore compromise on healthy food and intake of nutrients during pregnancy can seriously affect the health of the newborn baby and mother. The maternal malnutrition can increase the risk of gestational anemia, hypertension and can be a cause of death of mother and baby. The newborn outcomes are strongly connected to maternal malnutrition. The bad lifestyles like eating junk foods, smoking, tobacco, and drinking (alcohol) can have an adverse impact on both mother and baby. There can be placental problems, heart and lung tissues complications. It is also important before getting pregnant the women should have a healthy weight. Underweight and overweight both can cause problems. Avoid eating raw meats and fish or undercooked food to keep yourself safe from harmful microorganisms. The pregnant women and their unborn children are at greater risk of developing Listeriosis (A foodborne disease).

Measurement

The WHO prepared growth chart and nations use this chart as a reference to measure the level of malnutrition. So, there are three commonly used methods to determine the malnutrition in the children.

Stunting

Stunting means the child has low height according to his or her age. Stunting is an indicator of chronic undernutrition, especially protein-energy deficiency which is caused due to prolonged deprivation of food and illnesses. It is generally irreversible after the age of 2 years.

It is estimated that stunting is 3 times more in poor children than the wealthy one. This is because wealthy families can better invest in nutritious food and can maintain hygienic conditions and can drink clean water and invest in better health care.

Wasting

A child is wasted if his weight is low for the height. It is an indicator of acute undernutrition and is the result of more recent food deprivation or illness. It can lead to diseases like Kwashiorkor and Marasmus.

Underweight

A child having low weight for age or less than 2.5 Kg at the birth is said to be underweight. Underweight is used as a common indicator to reflect both acute and chronic nutrition.

Mid-upper-arm-circumference (MUAC)

Each country has many ethnic communities. In some communities, people are of short stature but that doesn’t mean they are malnourished. There can be many discrepancies if the WHO growth chart is used to measure malnutrition. Therefore to avoid these errors another easy way (MUAC) of WHO is used. A child whose MUAC is less than 115mm is said to be severely malnourished. Children with 115-125mm MUAC are moderately acute malnourished and those having MUAC above 125 are considered normal.

Signs and Symptoms

Sometimes the physical measurements like height, weight, and MUAC are not enough to identify malnutrition in babies. It is not always that scarcity of nutrients or lack of food cause malnutrition but there may be some other reasons like a chronic illness. Due to Diarrhea child cannot absorb the nutrients available in the food. So if you find the below signs or behaviors of the child then consult with your pediatrician for further diagnosis and treatment.

Children lose interest in eating and get full too quickly. This inadequate eating may further complicate the situation.

Tiredness, fatigue, irritation, anxiety, lack of attention and too much crying are common with malnourished babies.

Children with malnutrition are inactive and don’t show interest in playing. Due to the weakness of muscles body strength is reduced to carry out daily activities.

They may not grow as expected in terms of weight, height or both.

They feel cold most of the time.

They can suffer from frequent vomiting. 

They lack immunity against infections and diseases. Slow recovery from diseases and injuries.

The skin becomes dry and scaly and hair may turn dry and fall.

A bloated stomach can be developed due to the lack of strength of muscles of the abdomen. Legs are swollen due to edema.

Malnourished children have poor cognitive and learning abilities.

Prevention of malnutrition

You can avoid malnutrition in your children by addressing the various physical, social, emotional and nutritious food needs. It should be a vital component of the comprehensive care of the child. Working closely with the pediatrician, health workers, and Anganwadi (school) workers, you can address the problem of malnutrition before it gets too dangerous for the health of your baby.

Make sure that your child eats nutritious food rich fibers, fruits, low-fat dairy products, vegetables, and whole grains. Help your child to develop a healthy eating diet at regular intervals (after 3-4 hours). It is important that children should pick up good eating habits at childhood so that they will benefit when they are adults. Teach them how to select healthy food choices and leave junk and fast food choices. Encourage your child to eat slowly and to chew food properly before swallowing.

 

Although safe drinking water and bad sanitation is not the problem of the developed world but developing and underdeveloped countries need to improve the basic facilities of safe water and toilets. They should promote proper hand washing by using soaps among children. The poor sanitation and hygienic conditions are roadblocks for a healthy population. These nations are going through demographic dividend and they must provide adequate basic facilities to reap the benefits of the demographic dividend and avoid disaster.

 

According to WHO Breast milk promotes sensory and cognitive development and protects the infant from chronic diseases. The WHO recommends that infants should be exclusively breastfed for the first 6 months followed by complementary foods while continuing breastfeeding up to 2 years or beyond. So, breastfeeding is essential for child growth. Pregnant women should be educated about the benefits of breastfeeding. Allow the mother and newborn baby to live together 24 hours a day. The health care providers who interact with pregnant women in a prenatal period play an important role in the encouragement of breastfeeding. And also improve feeding practices.

 

Water should be treated before drinking. Proper waste disposal mechanisms should be in place to stop contamination of environmental resources and to keep our self safe from communicable diseases and infections.

 

Women and communities should be educated for healthy foods and lifestyles. By increasing the birth spacing and reducing teenage pregnancy can reduce low birth weight problem. Delaying early marriages and pregnancy can help in curbing both maternal and infant mortality.

Consequences of malnutrition

Iron deficiency

Lack of Iron can develop iron deficiency anemia, a common nutritional deficiency in children. Iron helps red blood cells carry oxygen to the body. Children lacking in Iron may not develop adequate red blood cells. Iron deficiency can impact learning and behavioral aspects of the child. The teenage boys may develop an iron deficiency in their puberty. Iron deficiency is common in teenage girls because of the loss of Iron during menstruation. Around 27% of adolescent girls in developing countries are Iron deficient. According to WHO anemia is responsible for 20% of all maternal deaths.

The newborn baby gets Iron from mother by breastfeeding but once they start eating other foods, they should get enough Iron for better muscles and brain development. The symptoms of Iron deficiency may include tiredness, weakness, pale skin, rapid heartbeat, etc.

Iodine deficiency

Nearly 1/3rd children are at risk of iodine deficiency worldwide. It is a trace mineral required to produce thyroid hormone. It helps in regulating growth, metabolism, heart rate and other vital body functions. Its deficiency may result in goiter, hypothyroidism, miscarriage, stillbirth, congenital defects, infant mortality, and impaired growth. Lack of iodine may result in fatigue, weight gain, constipation, hair, and cold feeling. An adequate thyroid hormone is essential for normal growth and neurodevelopment in fetal life. The risk of developing complications is greater in the first 3 years of child life.

Vitamin A deficiency

According to WHO around 190 million preschool-age suffer from Vitamin A deficiency. It can cause visual impairment (night blindness) and may increase the risk of diseases and death. Vitamin A helps in the growth of tissues in nail, skin, and hair. It helps in bone growth and protects from infections.

Impaired growth and development

It can impair brain development, cognitive abilities, and physical development and can lead to reduced growth. Beyond the age of 2-3 years, the effects of chronic malnutrition are irreversible. Malnourished children since an early age can have a low ability to learn.

Economic loss

Malnutrition perpetuates the cycle of poverty. Poor families don’t have enough resources for a healthy diet and better health care of the children. Because of this most of the malnourished children belong to poor households and they earn less due to less productivity than better-nourished co-workers.

The long term human capital of the country is severely affected if the large population of children suffers from malnutrition. This will have a negative impact on the country’s GDP and overall economic development.

High risk of infections and Mortality

Around 19000 children die each day worldwide from the illnesses which could have been easily prevented. The newborn babies with low weight are at greater risk of morbidity. They are at risk due to both communicable and non-communicable diseases. They can easily suffer from malaria, respiratory illnesses, and diarrhea, diabetes and hypertension problems.

Low performance in Schools

The malnutrition in children can lead to an increase in absenteeism and poor performance in the schools. Millions of malnourished children who manage to reach to schools fail to learn basics and lack skills to earn their livelihood.

Malnutrition in India

In India malnutrition is rampant. According to the national family health survey –III which was conducted in 2005-06, the health of children is at dangerous status. India has 48% stunted (61 million), 20% wasted (25 million) and 43% under-weight (53 million) children below 5 years of age. Out of 25 million wasted children, 8 million suffer from severe acute malnutrition.

Despite the world third largest and fastest economy, India has the worst level of child malnutrition in the world. More than 100 districts of India are suffering child malnutrition. India is home to 33% malnourished children and 60% of them are from the states of Uttar Pradesh, Madhya Pradesh, Maharashtra, Rajasthan, and Tamilnadu.

Treatment

The treatment depends on the severity of malnutrition and complications. If you see any signs of malnutrition then you should consult with appropriate health workers to carry out tests like blood test, MUAC, etc. Many of the complications can be reversed if treatment is taken on time. The delay in the treatment can cause permanent damage to your child health and development. The pediatrician and dietitian will recommend an appropriate diet and supplements.

Children are the future of the world. Therefore, their health care and overall development cannot be ignored. The rights of children should be protected in letter and spirit. The food should have adequate macro and micronutrients for healthy development.   They should have access to safe drinking water, toilets, better health care system and family support. The governments across the world need to curb extreme poverty and hunger. They need to formulate plans and execute them in letter and spirit by working with other nations and NGOs. The prevention of malnutrition in children is the way forward.